Southern Rockies 2016, Dag 14: Torrey

Maandag 19 september 2016,

Vandaag gaan we vooral off-road door Cathedral Valley rijden. Deze route ligt net buiten Capitol Reef National Park maar hoort nog wel bij het park. De route zoals wij hem gaan rijden hebben is 70 mijl off-road, maar daar zijn wel een groot van de dag mee zoet. Als eerste stoppen we bij het visitor center om nogmaals te informeren naar de conditie van de route en de rivieroversteek. Beide zijn volgens de laatste berichten nog steeds goed te doen. Voor de rivieroversteek is een 4-wieldrive vereist. Voor de rest van de route heb je eigenlijk alleen een auto met de nodige bodemvrijheid nodig. Maar 4-wieldrive geeft je wel net meer grip en zekerheid.

_MG_1236.jpgNa ons bezoek aan het visitor center rijden we ongeveer 8 mijl verder over de 24. Daar ligt de afslag naar de Fremont River en komen we via een korte dirt-road aan bij de rivier aan die we moeten oversteken (Fremont River Crossing). De eerste afslag die we op die dirt-road nemen brengt ons inderdaad naar de rivier. Maar we staan ongeveer 1 meter hoger dan de rivier op een steile helling. En die is toch echt wel serieus te hoog en steil voor onze auto. Dit kan niet de goede oversteek zijn. Dus we steken terug achteruit en een stukje verderop doen we opnieuw een poging. Gelukkig ziet die oversteek er meer uit zoals op de foto’s en video’s die we op internet hebben gevonden.

_MG_1237.jpgDus de auto wordt  in zijn 4-wieldrive gezet, diff lock erop, en in de lage versnelling rijden we langzaam de rivier in. De oversteek is niet rechtdoor oversteken maar verspringt een kleine 30 meter. Het eerste stuk rijden we langs de oever van de rivier en pas ter hoogte waar de weg aan de overkant verder gaat steken we oversteken om de rivier weer uit te rijden. Het water staat redelijk laag, dus geen gigantische boeggolven. Maar wel vet om te doen! Zo vet dat Cindy mag uitstappen en gewapend met videocamera en fototoestel aan de de overzijde blijft wachten en Marco terug de rivier oversteekt. Dan eerst een oversteek voor de video, nog een keer terug en nog een oversteek voor de foto’s. Dus uiteindelijk hebben we 5 keer de oversteek gedaan! 🙂

_MG_1251.jpgNa de oversteek staat ons nog ruim 70 mijl onverharde dirt-road te wachten langs de verschillende viewpoints. De eerste stop is bij de Lower South Desert Overlook. Maar eerst krijgen we ruim 13 mijl vol klimmen, dalen, gaten, stenen en kuilen. We kunnen dus ook niet zo heel hard rijden. Als we 25 mijl p/u weten te halen dan mogen we blij zijn. Halverwege komen we nog bij een oude truck die is achtergelaten in de wildernis. Een leuke fotostop. Daar komen we ook pas onze eerste tegenligger tegen. Uiteindelijk zien we vandaag op de hele route 6 andere auto’s. Aangekomen bij de Lower South Desert Overlook staat een pick-up met camper-opzet net op het punt om weg te rijden. We staan even met die man te praten. Hij rijdt de route tegengesteld aan ons. Dus hij wil graag de conditie van de rivieroversteek weten en wij natuurlijk de conditie van de rest van de route. Hij weet ons te vertellen dat we een paar grote gaten en stenen kunnen verwachten, maar als we rustig aan doen is het goed te doen. En wij kunnen hem vertellen dat het water redelijk laag staat en de oversteek eigenlijk niet zo veel meer voorstelt.

_MG_1256.jpgVanaf de kleine parking lopen we een 400 meter naar het uitzicht wat werkelijk geweldig is! Onze volgende stop is dan Upper South Valley Overlook. En de weg daar naar toe kent af en toe een paar lastige stukjes waar je echt even rustig over de grotere keien en door de gaten moet rijden. Dat zijn dus de stukken waar die amerikaan over sprak 😉 . Cindy rijdt dit stuk, dus die krijgt meteen haar off-road vuurdoop! Vanaf de parkeerplaats bij Upper South Valley Overlook kunnen we al uitkijken over de vallei maar we zijn blij dat we besluiten om 300 m verder te lopen en een stukje te klimmen. Want daar is het uitzicht echt fenomenaal! Zeker als je beseft dat je op dat moment zo’n 35 mijl hemelsbreed van de bewoonde wereld verwijderd bent en pas 3 auto’s hebt gezien. Die 3e auto komt bij deze stop aanrijden als wij nog aan het wandelen zijn en is al weer vertrokken als wij nog maar net boven staan. Zonde… deze mensen weten niet wat ze gemist hebben… doe je al die moeite om veel onverhard en off-road te rijden en neem je niet de moeite om even het laatste stukje te lopen…

Een klein stukje verderop ligt dan de Upper Cathedral Valley. We weten van het internet dat de conditie van die weg niet al te best is en als we het eerste stuk na de afslag zien is dat inderdaad niet overdreven. Dus die laten we maar schieten. Onze auto is wel een four-wheeler maar geen volwaardige terreinwagen. Op dat punt van de route gaan we dan ook langzaam met een grote bocht terug richting de bewoonde wereld. Onze volgende stop is bij Gypsum Sinkhole. Dit is een gat van 60 meter diep wat is ontstaan omdat het gips wat in het gat heeft gezeten is opgelost en weggespoeld is door de regen.

_MG_1269.jpgDe laatste twee stops op de route zijn Temple of the Sun en Temple of the Moon. Daar parkeren we de auto zo dat we in de auto nog in de schaduw zitten en genieten we van onze lunch en het uitzicht. Het is tenslotte ondertussen al twee uur. Na de lunch rijden we het laatste stuk verder naar de snelweg. Dat laatste stuk van 17 mijl is eigenlijk misschien nog wel het ergste van heel de route. Heel veel washboards over de weg en dat rijd eigenlijk nog het meest beroerde van alles. Alles trilt en rammelt door de hele auto. Gaten, kuilen, rotsen, stenen en dergelijke daar ga je met beleid doorheen of overheen. Maar zo’n washboard is bij iedere snelheid een drama. Uiteindelijk draaien we rond half vier de verharde weg weer op. Onze auto een heel stuk stoffiger en wij een geweldige ervaring rijker. Deze route is echt gaaf om te doen! De 17 mile drive in Monument Valley over een paar dagen is nu al een eitje…

_MG_1241.jpg _MG_1244.jpg _MG_1257.jpg _MG_1261.jpg _MG_1263.jpg

Overnachting: Red Sands Hotel, Torrey
Vandaag gereden: 117 mijl, waarvan ongeveer 70 off-road 🙂 (188 km)
Totaal gereden: 2863 mijl (4607 km)

Terug naar dag 13Verder naar dag 15


Reacties

Southern Rockies 2016, Dag 14: Torrey — 11 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.